Ittero ostruttivo: sintomi, diagnosi e trattamento

L’ittero ostruttivo è un particolare tipo di ittero e si verifica quando il flusso essenziale della bile nell’intestino è bloccato e rimane nel sangue. Questo potrebbe essere dovuto a dotti biliari bloccati causati da calcoli biliari o tumori del dotto biliare che possono bloccare l’area dove il dotto biliare incontra il duodeno. Queste possono essere cancerogene.

Anche il cancro pancreatico può essere una causa di ostruzioni come spesso avviene vicino all’ampolla di Vater, il tubo che unisce la ghiandola pancreatica al duodeno.

Altre condizioni che possono causare ittero ostruttivo includono quelle che causano pressione sul condotto biliare come gonfiore delle ghiandole linfatiche, il tessuto cicatriziale (precedenti infezioni o interventi chirurgici), o una cisti, eventualmente del pancreas, ma anche infezioni da batteri quali il Klebsiella.

I sintomi caratteristici di ittero ostruttivo sono l’ingiallimento della pelle e del bianco degli occhi; feci più chiare e più scure le urine; e prurito intenso. Altri sintomi variano, a seconda della causa sottostante l’ostruzione, anche se ci si può sentire molto stanchi.

Siccome l’ittero ostruttivo è una condizione grave legata ad alti tassi di mortalità, una diagnosi precoce è importante. Se è diagnosticato precocemente, un’operazione curativa per rimuovere il blocco è possibile, altrimenti saranno disponibili solo cure palliative per alleviare i sintomi e che possono prolungare la vita.

L’ittero ostruttivo può essere diagnosticato attraverso vari, test tra cui esami del sangue per esaminare il livello di bilirubina, così come l’ecografia dei dotti biliari e del fegato per scoprire la causa esatta dell’ostruzione. Anche le TAC sono utilizzate per contribuire ad esaminare che cosa sta causando il blocco.

Il trattamento dipende da ciò che sta causando l’ostruzione; il medico vi consiglierà le opzioni di trattamento più idoneo. Tuttavia, questi potrebbero includere la resezione chirurgica o una procedura nota come colangiografia percutanea transepatica (PTC) con drenaggio biliare percutaneo. Essenzialmente questo permette il drenaggio della bile che si è accumulata nel fegato.

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